Vídeos do Microsoft Courier, futuro concorrente do iPad

Sete meses atrás o Gizmodo publicou um artigo sobre o Microsoft Courier. Trata-se de um projeto de computador tipo tablet com duas telas sensíveis ao toque e prontas para escrita direta com "caneta" (como os antigos Palm). Vamos ver quais serão os próximos passos da Microsoft e como será a versão final deste produto.

Os vídeos, muito bem produzidos, deixam uma excelente impressão sobre o futuro produto. Vale lembrar que a Apple, aproveitando software e mesmo o design do iPod Touch / IPhone, lançou bem antes o iPad que já é um mega sucesso de vendas.

Atualização 30/04/2010: "Microsot deixa o projeto do Courier de lado, mas pode resgatá-lo." Parece que no momento, a parceria com a HP fala mais alto do que ter o produto próprio.


Como saber qual operadora presta o serviço de um número fixo ou de celular?

Após a implantação da portabilidade numérica no Brasil, o usuário passou a ser dono do seu número de telefone. Assim, não é mais possível identificar a operadora apenas pelo prefixo do número. Ficou mais difícil responder ao problema: dado um número, qual tronco da minha central telefônica devo utilizar para obter a melhor tarifa?

A Associação Brasileira de Recursos em Telecomunicações – ABR Telecom é a entidade administradora da portabilidade numérica no Brasil. Eles disponibilizam uma consulta aberta ao público de qual é a operadora de um dado número (fixo ou móvel). A porta TCP não é a 80 (padrão do HTTP) mas sim 8080. Se a página não carregar, fale com o administrador da rede que você está usando, pois provavelmente há um regra no firewall impedindo o acesso.

Para quem pensou em automatizar esta consulta, este não deve ser o melhor caminho. A página, apesar de pública, tem um captcha. Captcha é uma imagem gerada aleatoriamente que desafia o usuário a resolver o problema apresentado. Isto garante, até certo ponto, que a consulta está sendo feita por um humano e não por processo automatizado.

Atualização (19/4/2010): Logo após a publicação deste artigo ...

Dica que pode funcionar com problema na placa de rede

Temos uma máquina antiga - ano 2003 - rodando bem o Windows 7. De uma hora para outra ela passou a apresentar intermitência de sinal na placa de rede gigabit onbard, até acabar, permanentemente, em "cabo desconectado". Testamos de tudo, do cabo ao switch e tudo estava normal e funcionando ok com outras máquinas. Já estávamos desconfiados de software, possivelmente vírus, ou até mesmo da placa mãe.

A inusitada solução veio da resposta do usuário Ahamay46 do Fórum do Baboo: desligar a máquina, retirar todos os cabos (principalmente o de força), aguardar alguns minutos, religar tudo. Tudo voltou ao normal após esta mini sessão de "descarrego"!

O autor da sugestão disse "espero que funcione para alguém". Obrigado Ahamay46, pra gente funcionou e economizou algumas horas de trabalho!

Atualização (9/abr): a interface de rede onboard voltou a dar o mesmo problema na mesma máquina. A solução definitiva foi instalar uma placa PCI.

StartSSL traz novo conceito na distribuição de certificados

A StartCom produz há muitos anos uma distribuição famosa de Linux. Há algum tempo, esta empresa introduziu um conceito inovador com a StartSSL. Ela tem sua própria Autoridade Certificadora reconhecida por padrão por diversos browsers (incluindo Internet Explorer e Firefox) e sistemas operacionais (incluindo os diversos Microsoft Windows). Com um modelo de negócios completamente diferente das Autoridades Certificadoras atuais, a StartSSL tende a revolucionar o mercado de distribuição de certificados.

Os certificados vendidos baratos atualmente no mercado são os do tipo Domain Validated. Para emitir estes certificados, a AC faz uma simples validação da administração do domínio. Eles são emitidos muito rapidamente, sem nenhuma intervenção humana. A inovação da StartSSL é que, após fazer a validação do seu domínio, você poderá solicitar certificados válidos por um ano, em quantidade ilimitada, para qualquer subdomínio, sempre de graça. ...

Crie documentos PDF de maneira simples: imprima em PDF

Quase todas as máquinas que vejo tem o Adobe Acrobat Reader instalado. Ele permite a visualização e impressão de documentos PDF.

No entanto, para criar este tipo de documento é mais complicado. É necessário o Adobe Acrobat completo ou outro software licenciado pela Adobe que gere os arquivos. Pode-se também converter de algum formato (Microsoft Word por exemplo) para PDF.

Uma outra solução bastante simples para criar documentos PDF é baixar e instalar o software gratuito CutePDF (após o link carregar, clique em "Free Download", na esquerda da página). Após a instalação, você notará uma nova "impressora virtual" disponível em seu Windows.

A partir daí, basta usar o seu programa de costume para imprimir. Se quiser criar um documento PDF de uma página web, por exemplo, basta navegar até a página e executar o comando de impressão (Ctrl+P). Em seguida escolha a impressora virtual de PDF e o local e nome onde o arquivo será criado pelo CutePDF.

O resultado final é um documento de alta qualidade e pequeno tamanho que pode, por exemplo, ser enviado facilmente por email. Este processo é muito mais eficiente do que imprimir e digitalizar com um scanner.